Идти в гору

Казалось бы, что может быть яснее этого простого выра­жения: человек «растет», «поднимается в глазах общества со ступени на ступень»... Вот про него и говорят, что он «по­шел в гору», то есть живет все лучше, прославляется.

Но ученые думают, что дело не так просто: выражение это, по словам крупнейшего специалиста по истории русских слов академика В. В. Виноградова, вышло из мира картежни­ков. В XVIII  - XIX веках многие играли в особую игру  -  «горку». В этой игре «идти в гору» значило выигрывать.