Жив курилка

Существовала старинная русская игра: зажженную лучинку передавали из рук в руки, припевая: «Жив, жив Курилка, жив, жив, не  умер!...» Проигрывал тот, у кого лучинка гасла, начинала дымить, куриться.
       
Постепенно слова «жив Курилка» стали применять к тем или другим деятелям и к различным явлениям, которые должны  были бы, по логике вещей, давно исчезнуть, но, вопреки всему, продолжали существовать.
    
А.С. Пушкин написал эпиграмму на критика М. Каченовского,  начинавшуюся словами: «Как! жив еще Курилка журналист?» – и заканчивающуюся нижеследующим мудрым советом:

                                         «…Как загасить вонючую лучинку?
                                           Как уморить Курилку моего?
                                           Дай мне совет». – «Да … плюнуть на него».