Колосс на глиняных ногах

Слово «колосс» означает что-либо поражающее своей величиной; так называлась древнегреческая скульптура в гава­ни острова Родос  -  исполинская медная статуя бога солнца Гелиоса (колосс Родосский).

С глиняными же ногами колосс пришел к нам из библии, в которой есть легенда о вавилонском царе Навуходоносо­ре, увидевшем во сне огромного идола  -  колосса.

Туловище истукана было из золота, серебра и железа, а вот ноги глиня­ные. С горы скатился камень, ударил колосса по глиняным ногам и разбил вдребезги. Сон, по словам библии, был ве­щим: истукан означал Вавилонское царство, а камень  -  его разрушителей-персов.

Сейчас на всех языках выражение «колосс на глиняных ногах» является символом всего внешне величественного и грозного, а по существу  -  слабого.