Косая сажень в плечах

В древности человек искал меры длины на собственном теле.

Дюйм  -  это сустав пальца, локоть  -  длина локтевой ко­сти; английское «фут»  -  значит «ступня»*: наша «пядь» или «четверть» равна расстоянию между концами расставленных большого и указательного пальцев...

Такое же происхождение имеет и русская «сажень»  -  расстояние между концами пальцев широко расставленных рук взрослого мужчины. «Косая сажень»  -  самая длинная: от подошвы ноги до конца пальцев вытянутой вверх проти­воположной руки. Именно поэтому сказать про человека «у него косая сажень в плечах»  -  то же самое, что назвать его богатырем, великаном.

* В качестве курьеза: королевский фут, которым пользуются англи­чане, -  это длина ступни короля Иоанна. Английский ярд (91,4 сантимет­ра) не что иное, как длина, равная расстоянию от кончика носа до конца среднего пальца вытянутой руки другого английского короля  -  Ген­риха
I.