Костей своих не собрать…

Странные слова: кто же и когда может собирать собствен­ные кости?

Однако, как и во многих поговорках, здесь можно найти следы давних верований; когда-то это выражение имело бук­вальный смысл.

Вот у Гомера в «Илиаде» речной бог Ксанф пугает гре­ков, обещая так потопить героя Ахилла, так занести его пес­ком, илом и камнями, что и «костей его греки не со­берут». А собирать кости было очень нужно: ведь древние верили в загробную жизнь человека и полагали, что в поту­стороннем мире он должен иметь при себе все члены своего тела.

Иначе его «тень» (душа) будет беспокойно кружиться над теми местами, где без погребения истлевают его косточ­ки. Даже своим врагам древние боялись отказать в погребаль­ном обряде. Угроза Ксанфа была страшной угрозой.

По древней привычке, мы и сейчас, желая пригрозить че­ловеку чем-то страшным, обещаем ему такую гибель, что он «и костей своих не соберет».