Красного петуха пустить

Петух у славян был воплощением огня: бог огня изобра­жался нередко в виде красного, огненного петуха. Трудно сказать, почему это случилось: может быть, по той причине, что эта птица своим пением приветствует зарю, восход солнца; возможно, потому, что у наиболее старых пород кур пе­тухи носят красно-огненное оперение. Так или иначе, существовало поверье, будто во время грозы красный петух вме­сте с молнией соскакивает с тучи и от этого возникает по­жар...


В русском языке «пустить красного петуха» давно уже означает: совершить поджог, нарочно устроить пожар в чу­жом доме.

Широко и вольно гулял красный петух по помещичьим усадьбам в дни бунтов и народных восстаний, сопровождал Степана Разина, помогал Емельяну Пугачеву. В «деревян­ной» России он был одним из самых сильных средств в борь­бе между бедными и богатыми.