Красной нитью проходит

Когда какая-нибудь одна мысль или одно настроение про­низывает всю речь оратора, или чувствуется в литературном произведении, или вновь и вновь возникает в деятельности человека, говорят: «Это у него всегда «красной нитью прохо­дит». Почему именно красной, а не белой или синей? От­куда взялся этот образ?

Оказывается, он вошел в речь нескольких народов из очень неожиданной области  -  из языка английских моряков конца XVIII века. С 1776 года, по приказу Адмиралтейства, во все канаты английского военного флота на фабриках начали вплетать во всю их длину одну нить  -  красную. Вплетали ее так, что вытащить нитку можно было, только уничтожив са­мый канат. Таким образом, какой бы малый кусок от каната ни был отрезан, всегда можно было узнать: он флотский. Вот отсюда и пошло обыкновение говорить о красной нити как о самой сути, о постоянной примете.