Мартышкин труд

Поговорка эта возникла из басни И. А. Крылова «Обезья­на». Помните, как завистливая мартышка, стараясь заслужить похвалу людей, вздумала трудиться?

Нашла чурбан  -  и ну над ним возиться!
Хлопот

Мартышке полон рот:
Чурбан она то понесет,
То так, то сяк его обхватит,
То поволочет, то покатит;
Рекой с бедняжки льется пот;
И, наконец, она, пыхтя, насилу дышит:
А всё ни от кого похвал себе не слышит.

Выражение «мартышкин труд», впервые употребленное замечательным русским критиком Д. И. Писаревым (1840  -  1868), применяется как характеристика бесполезных усилий, напрасных стараний, ненужной работы.