Мелкая сошка

Мы привыкли слово «соха» понимать как «орудие зем­лепашца». Кое-кому известны другие, более редкие значения его; «вилообразная подпорка» (иначе «рассох») при стрельбе, иногда  -  «костыль, дубинка» (сравните «посох»). Вот как будто и все. Поэтому выражение «мелкая сошка» на пер­вый взгляд связывается у нас с той сохой, которая «мелко па­шет». На деле же у слова «соха», «сошка» было и еще од­но, давно исчезнувшее значение: так именовалось определен­ное пространство земли, с которого рассчитывали и взимали в старой Руси налоги, подати.

В XVI веке существовали Большая Московская «соха» и Малая Новгородская «сошка»; они, в свою очередь, делились на доли. Люди, расписанные «по сохам» для взимания с них податей, назывались «сошными людьми».

Чем беднее и маломощнее был земледелец, тем мельче бы­ла его доля в «сохе».

«Мелкая сошка»  -  пренебрежительно говорили о таком пахаре более состоятельные соседи. Позже этим выражением стали иронически называть вообще людей незначительных, не имеющих никакого влияния, веса в обществе.