Мудрость Змия

Мы хорошо знаем, что змеи, как пресмыкающиеся, отнюдь не принадлежат к существам, одаренным большим мозгом и «умом». Между ними и черепахами нет в этом смысле суще­ственной разницы, а ящерицы, вероятно, намного превосхо­дят их по сообразительности.

Однако древним иудеям по причинам, для нас уже не слишком ясным, «змии» (то есть змея) представлялся об­разцом мудрости и даже сам Сата­на воплощался в «змия». От них и унаследовано, через биб­лию и евангелие, это выражение, а также назидание: «Будь­те мудры как змии и просты как голуби».