Мутить воду

Заметать за собою следы, подобно тому как делают не­которые рыбы, когда, спасаясь от преследования, поднимают ударами плавников и хвоста облачка песка или ила, ослепляющего врага. Вот поэтому выражение «мутить воду» озна­чает то же, что и «хитрить», «сбивать с толку окружающих».

Мы пахали…

Выражение это, всего вероятнее, почерпнуто народом из басни «Муха» поэта И. И. Дмитриева, старшего современни­ка А. С. Пушкина.

Так говорят о бездельниках, охотно приписывающих себе чужие заслуги.

Бык с плугом на покой тащился во трудах;
А муха у него сидела на рогах,
И муху же они дорогой повстречали.
«Откуда, ты, сестра?» -  от этой был вопрос,

А та, поднявши нос,
В ответ ей говорит:

«Откуда?  - мы пахали!»

Эту ироническую характеристику людей, примазываю­щихся к чужой славе, не раз использовал в своих произведе­ниях В. И. Ленин. К ней охотно прибегали Салтыков-Щедрин, Чехов и Маяковский.