На седьмом небе

В статье о выражении «В эмпиреях витать» (см.) уже рас­сказано о том, как представляли себе устройство мира в древ­ности и в средние века. Считалось, что над нами медленно вращаются семь хрустальных сфер  -  небес. На самой даль­ней от Земли, верхней, седьмой сфере религия, твердо дер­жавшаяся до Коперника этого представления, помещала свой «рай», «царство небесное»; там блаженствовали души правед­ных. Вполне понятно, что «попасть на седьмое небо», «быть на седьмом небе» казалось в те времена весьма привлекатель­ным.

Не менее понятно и то, что скоро слова «на седьмом небе» стали означать: в полном восторге, в состоянии наи­высшего блаженства. В этом смысле употребляем их и мы.