Непобедимая армада

Необыкновенно разнообразны источники, откуда проник­ли и проникают в наш язык различные иносказательные вы­ражения. Это, например, пришло к нам из истории Испании, из XVI века. Страшный человек, деспот и фанатик, один из самых свирепых владык на земле, король Филипп II Испан­ский в 1588 году направил против Англии огромный по тому времени флот из 160 судов, назвав его «Непобедимой армадой», то есть «эскадрой» («армада» по-испански «флот»).

Филиппу не повезло: бури и английские моряки уничто­жили армаду, и с нею кончилось морское могущество Ис­пании.

С тех пор под ироническими словами «непобедимая арма­да» разумеют всякую внешне грозную, по существу же ни­чтожную силу, колоссальное, но плохо устроенное опол­чение.