Ни гроша (ни полушки)

Грош  -  название монеты. Слово это, как и те монеты, которые оно означало, пережило длинную и запутанную ис­торию. Вы уверены, например (да и наша поговорка это подтверждает), что грош  -  очень мелкая монета. Но ведь сло­во «грош»  -  это немецкое «гросс»: большой, образованное от латинского «гроссус денариус»  -  «тяжелая монета».

Так в Западной Европе долго и называли золотые и сереб­ряные монеты большей, чем обычно, величины.

И у нас на Руси первоначальное слово «грош» применя­лось к разным монетам  -  в две копейки и т. п. Но уже лет сто назад оно стало означать полкопейки (после 1815 года); слова «ни гроша» и «ни полушки» слились и приняли значе­ние: «ни даже мельчайшей денежки».

Разобравшись в истории этого словосочетания, можно твердо сказать: оно не очень древнее; в дни допетровские, когда грош равнялся двум копейкам, сказать: «ни гроша нет»  -  вовсе не значило «ничего нет».

Двухкопеечный грош был совсем не такой уж мелочью; на него можно было кое-как день прожить. Ведь не говорим же мы сейчас, желая описать полное отсутствие денег: «у меня ни рубля нет»; говорим: «ни копейки», ибо это  -  самая мелкая монета.

Не старше 100 - 150 лет, очевидно, и другие пословицы и поговорки, связанные со словом «грош»: «Не было ни гроша, да вдруг алтын» (то есть три копейки, пятиалтынный  -  пятнадцатикопеечная монета), «Ломаного гроша дать нельзя», «Толку ни на грош» и т. д.