Ноев ковчег

Что такое этот «ковчег» (слово «ковчег» значит «ящик», «сундук»), вы знаете уже из рассказа о всемирном потопе. Это легендарный корабль, в который Ной погрузил по велению бога прародителей всех животных всего мира пе­ред постигшим землю наводнением.

Мы уже рассказывали, сколько нелепостей в одной только этой библейской легенде. И мы еще не закончили нашего рассказа... В самом деле: какой же величины и за какое время был построен Ноем корабль, позволивший ему вместить по семи пар «чистых» и по две пары «нечистых» всех пород жи­вотных, птиц и пресмыкающихся? А вот этих «всех пород» науке известно уже более двух миллионов!

Вот почему слова «Ноев ковчег», когда-то почтительно по­нимавшиеся как место спасения от любой стихийной ката­строфы, мы употребляем теперь только в ироническом смыс­ле: как образ битком набитого помещения, где живут всякие случайные разнообразные обитатели (см. «Всякой твари по паре»).