От Понтия к Пилату

Вот еще одно из многочисленных древних выражений, основанных на ошибке.

По легенде, когда был схвачен и предан суду Иисус, ни иудейский царь Ирод, ни римский наместник «понтийский Пилат», или «Понтий Пилат», не хотели взять на себя ответственность за его казнь и несколько раз направляли его под разными предлогами друг к другу. Можно бы­ло бы сказать, что его «гоняли от Ирода к Пилату». Но наших предков смутило два имени римлянина (а это было ве­щью вполне естественной: сравни Юлий Цезарь, Сергий Катилйка, Септймий Север). В их головах Пилат разделился на двух человек: на «Понтия» и «Пилата». А потом перепу­тали и самую историю. Так и возникло представление, что Иисуса передавали «от Понтия к Пилату».

Теперь же у нас эти слова служат насмешливым определе­нием, всякой волокиты, когда человека гоняют от одного на­чальника к другому, вместо того чтобы быстро решить дело.