Отставной козы барабанщик

Так называли в XIX веке людей без определенных заня­тий, а иногда и просто маленьких, забытых людей, кое-как кормящихся какими-нибудь случайными и никому не нуж­ными поделками. Откуда взялось это шуточное определение?

Почти до самой революции в глуши можно было увидеть бродячую труппу нищих или полунищих: поводыря с ученым медведем, показывавшим разные «штуки», «козу»  -  челове­ка, на голове которого было укреплено грубое подобие козь­ей головы из мешковины, и «барабанщика», часто из от­ставных солдат, барабанным боем призывавшего «публику».

Оказаться на положении «отставного барабанщика при козе», то есть потерять и эту работу, было уже окончатель­ным пределом бедствия. Вероятно, в языке бродячих трупп и надо искать корни нашего образного выражения.