Вернуться к своим пенатам

У Пушкина в «Евгении Онегине» о прибывшем из-за границы на Родину Ленском сказано:

                                               Своим пенатам возвращенный,
                                               Владимир Ленский посетил
                                               Соседа памятник смиренный…

 

Что значит «пенаты» и почему к ним «возвращаются»?

Древние римляне верили в добрых, уютных божков, живших в каждом доме и охранявших его; то были как бы добродушные милые домовые. Их звали «пенатами», очень почитали, угощали пищей со своего стола, а переселяясь на чужбину, старались увозить с собой их маленькие изображения. Поэтому пенаты стали символом дома, родины. «Вернуться к своим пенатам» значит: возвратиться под родную кровлю.